La nave china Shenzhou-12 ha llegado con éxito este viernes a la Tierra con los astronautas Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo a bordo. Durante los últimos 90 días ellos han sido los primeros inquilinos del módulo Tianhe, la pieza central de Tiangong, la futura estación espacial orbital que el país asiático está preparando para tener operativa el próximo año.

Las imágenes retransmitidas en directo por la televisión estatal CGTN mostraron cómo la cápsula tocó tierra “de manera vertical” en torno a las 13:34 hora local -las 7:34 hora peninsular española- de hoy en la zona de aterrizaje de Dongfeng, en el desierto de Gobi, en la provincia septentrional china de Mongolia Interior. El aterrizaje se produce menos de 24 horas después de que la Shenzhou-12 emprendiera su viaje de regreso a la Tierra, después de desacoplarse de la estación espacial este jueves a las 08.56, hora local -02:56 hora peninsular-.

Los equipos de recepción en tierra operaron la cápsula desde el exterior a su aterrizaje y realizaron los preparativos necesarios previos al desembarco de los ‘taikonautas’, como se llama en China a los cosmonautas. A su salida, serán evacuados de la zona de aterrizaje con destino a Pekín, donde se someterán a varios análisis médicos, según CGTN.

los astronautas chinos Nie Haisheng (C), Liu Boming (D) y Tang Hongbo, quienes llevarán a cabo la misión de vuelo espacial tripulado Shenzhou-12.
Los astronautas chinos Nie Haisheng (C), Liu Boming (D) y Tang Hongbo, quienes llevarán a cabo la misión de vuelo espacial tripulado Shenzhou-12.
Xinhua vía Europa Press

El avance de China en la carrera espacial

Según la Agencia Espacial de Misiones Tripuladas de China, “el personal de la Shenzhou-12 ha trabajado y vivido en la estación espacial durante 90 días, un récord de vida en el espacio en una sola misión para los astronautas chinos”.

Es decir: Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo han concluido su misión en la órbita con un nuevo récord de permanencia -tres meses- para las expediciones tripuladas de China. La plusmarca anterior, de 33 días, se estableció en 2016.

Esta ha sido la séptima misión tripulada de China desde 2003 y la primera en casi cinco años. El pasado 17 de junio, los astronautas retornados hoy pusieron rumbo al módulo central Tianhe -‘Armonía celestial’ en mandarín- para realizar trabajos de puesta a punto de la estación espacial Tiangong -‘Palacio celestial’-. En 2022 el país asiático planea lanzar seis misiones espaciales, incluidos dos vuelos tripulados, para completar la construcción de su complejo orbital.

Tiangong orbitará la Tierra a una altitud de entre 340 y 450 kilómetros y tendrá tres componentes principales: la cápsula central, Tianhe, se conectará a dos laboratorios espaciales. La estación, con capacidad para tres astronautas -seis, durante el relevo de tripulaciones-, será plenamente operativa el próximo año y, según la agencia estatal de noticias Xinhua, está diseñada para durar unos 10 años, aunque expertos citados por la fuente confían en que con el mantenimiento adecuado pueda aguantar más de 15 años.

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